La FAO plantea  respuesta mundial frente a plaga del banano

Africa. El plan de la FAO para un nuevo programa de intervención y prevención surge a raíz de un caso reciente en Mozambique.

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La Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y sus socios defienden la necesidad de un esfuerzo mundial para prevenir la rápida propagación de la enfermedad mortal del marchitamiento por Fusarium (o fusariosis) en los bananos, que supone una grave amenaza para el bienestar económico y la seguridad alimentaria en los países en desarrollo.

Los científicos han estado advirtiendo varios años que la variedad de banano más popular del mundo, el Cavendish, ha sido víctima de una nueva cepa del hongo que marchita las plantas y acaba con ellas en forma masiva. Ahora la FAO y un grupo de expertos internacionales se han puesto de acuerdo sobre el marco de un programa mundial contra el marchitamiento por Fusarium que trabajaría en tres frentes de acción: prevención de futuros brotes, gestión de casos ya existentes, y fortalecimiento de la colaboración y coordinación internacionales entre instituciones, investigadores, gobiernos y productores.

El apoyo a la investigación en curso, la educación de los productores y la ayuda a los gobiernos en el desarrollo de políticas y normativas específicas de cada país para la prevención de la enfermedad, serían también aspectos clave del programa.

Las necesidades totales de financiación para esta iniciativa ascienden a unos US$47 millones, según estima la FAO. Parte de este presupuesto se utilizaría para facilitar asistencia rápida sobre el terreno en los países que se enfrenten a nuevos brotes.

La cepa tropical de raza 4 (TR4, en inglés) del hongo de la enfermedad del marchitamiento por Fusarium está considerada una de las principales amenazas para la producción bananera mundial, con un volumen de US$36,000 millones y que supone una fuente de ingresos o alimentos para unos 400 millones de personas.

“La enfermedad del marchitamiento por Fusarium ha sido un desafío importante en la historia de la producción bananera”, advirtió Clayton Campanhola, Director de la División de Protección Vegetal de la FAO, en una reunión de expertos en la sede de la FAO. “Tras la devastación provocada por la TR4 en los bananos de algunas zonas de Asia, hemos de temer su propagación en África y Cercano Oriente y también en América Latina, y considerarla una amenaza para la producción a nivel mundial”. “Los bananos son la fruta más consumida y exportada del mundo”, explicó Fazil Dusunceli, experto en enfermedades vegetales.

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